img1

'Mijn afstudeeronderzoek is zeker niet ergens in een la beland'

Thijs, detail engineer 

Na vijf maanden als afstudeerder te hebben meegewerkt in het engineeringsteam van Volker Energy Solutions, is Thijs nu een van de engineers van Volker-ES. Tijdens zijn afstudeeronderzoek hbo Elektrotechniek heeft Thijs verschillende hoogspanningsprojecten bezocht. 'Ik keek vooral hoe een hoogspanningsstation is opgebouwd, naar de fysieke opstelling en hoe het station werkt. Met mijn onderzoek heb ik inzicht gegeven en verbetervoorstellen gedaan voor bepaalde kabelberekeningen. Deze moeten leiden tot een procesverbetering. Mijn afstudeeronderzoek is zeker niet ergens in een la beland. Ik werk alweer aantal maanden als detail engineer en ontwerp nu zelf hoogspanningsstations.'

Persoonlijke routeplanner
Thijs heeft bewust gekozen aan de slag te gaan als detail engineer. 'Door technisch tekenen leer ik de details van een hoogspanningsstation, de basis. Dat is echt een voordeel. Als ik straks secundair engineer zou kunnen worden, dan weet ik hoe ik dit zelf kan tekenen. Maar niet iedereen kiest deze route. Ik heb collega’s die lang detail engineer zijn en collega’s die na hun studie gelijk primair of secundair engineer worden. Het is maar net waar je interesse ligt. 
Op het moment werk ik mee aan een project voor Shell, een aansluiting voor een waterstofcentrale. Iedereen die iets met techniek heeft weet natuurlijk dat dit heel gaaf is. Hier ben ik ook al best snel zelfstandig gaan werken. Natuurlijk wel onder begeleiding van een ervaren detail engineer, waar ik altijd bij terecht kan voor vragen of feedback.'

‘Een goede beloning voor mijn werk’
De technische tekeningen die Thijs maakt komen deels fysiek in de handen van de monteurs die het hoogspanningsstation installeren; de monteurs die het gaan bouwen. 'Op de tekening staat waar alles geplaatst moet worden. Een ander deel van de tekeningen gaat bijvoorbeeld naar een externe kastenbouwer. Zij kunnen zien waar fysieke componenten moeten komen en welke technische componenten in die kast geplaatst moeten worden.  Het voelt goed dat er echt iets mee wordt gedaan. Een goede beloning voor mijn werk. Ik vind dat ik echt kan bijdragen aan een duurzamer Nederland door bijvoorbeeld mee te werken aan een waterstofcentrale. En dat wij als het ware de stekker van deze fabriek aan het maken zijn.'

‘Je kunt alles vragen en iedereen staat voor je klaar’
Thijs vind het vooral leuk om samen te werken met collega’s. 'Het motiveert mij wanneer mijn werk invloed heeft op het werk van mijn collega’s en andersom. Maar ook de gezelligheid met mijn collega’s, zoals een potje tafeltennis in de pauze, vind ik belangrijk. Wat ik ook leuk vind is dat hier geen een strenge hiërarchie is. Als ik bijvoorbeeld een lead engineer -een collega met een stuk meer ervaring dan ik- om hulp vraag, kan dat altijd. Ik zit dan uren naast iemand om alles door te spreken. Daar word ik echt goed in meegenomen. Je kunt hier alles vragen en iedereen staat voor je klaar.'

Werken en bouwen op locatie
Thijs werkt regelmatig op een projectlocatie, ergens in Nederland. 'Ik werk dan op de locatie waar we een hoogspanningsstation aan het bouwen zijn. Daar zijn vaak grote bouwketen met kleine kantoorpandjes. Als ik het vraag, krijg ik van de projectmanager of coördinator van die locatie een rondleiding. Het wordt ook gestimuleerd om dat te doen. Een bezoek aan een locatie is heel leerzaam. Natuurlijk wel met de juiste veiligheidsvoorschriften. Daarnaast is het goed om een relatie op te bouwen met collega’s die de uitvoering van projecten realiseren.'

Jong en dynamisch
Een van de redenen voor Thijs om na zijn afstudeerstage bij Volker Energy Solutions te blijven, is de mooie combinatie tussen ervaren collega’s en recent afgestudeerden, zoals Thijs zelf. 'We hebben altijd gezellige borrels en in de pauze gaan we soms lunch halen op de Meent, wat om de hoek is. Met een paar collega’s proberen we een keer per maand te boulderen. Dat is klimmen aan een klimmuur, tot een paar meter, maar dan zonder touwen en zekeringen. Heel leuk! Er hangt hier echt een goede sfeer.'
​​

'Als ik straks secundair engineer zou kunnen worden, dan weet ik hoe ik dit zelf kan tekenen'